Gerard Mercator, Harta lumii, 1569 – II

Gerard Mercator a fost caligraf, gravor si editor din Flandra. Harta sa mondiala din 1569 este una dintre cele mai faimoase harti create vreodata. Proiectia sa unica asupra pamantului formeaza si astazi baza hartilor. Este imediat impresionant datorita dimensiunii sale simple, alcatuita din optsprezece coli de hartie, masurand 202 x 124 cm. Desi aceasta a fost una dintre cele mai exacte harti produse pana in prezent, folosind cele mai recente conturi ale exploratorilor europeni, nu a fost un instrument de navigatie folosit de marinari. Dimensiunea hartii a facut-o impracticabila pentru o astfel de utilizare si, desi era detaliata, era departe de a fi precisa si extrem de dificil de utilizat.

Intentia lui Mercator de a cartografia intreaga lume reflecta mentalitatea Renasterii. Europenii isi deschideau mintea catre o noua dimensiune globala si se plasau in aceasta lume in schimbare. Mercator arata amploarea descoperirilor europene pana in 1569 si demonstreaza credinta predominanta in superioritatea europeana plasand Europa in centrul hartii. Harta sa intruchipa cultura europeana la acea vreme si astfel de obiecte au devenit un lux. La fel ca picturile si sculpturile, au fost cautate si comandate de cei mai bogati din societatea europeana pentru a reflecta puterea si viziunea lor asupra lumii.