Anthony Jenkinson, Harta de perete a Rusiei, c.1567 – IV

Aceasta harta a fost produsa in c.1567, pe baza observatiilor si scrierilor englezului Anthony Jenkinson. A fost ambasador al reginei Elisabeta I si agent al companiei Moscovei, trimis in Rusia in 1557 pentru a gasi o cale spre China. Jenkinson a ajuns in Rusia, unde s-a intalnit cu tarul Ivan cel Groaznic, care i-a permis sa calatoreasca prin tinuturile sale. A ajuns in Persia si a traversat Marea Caspica inainte de a fi nevoit sa se intoarca cand ruta sa a fost blocata de conflicte.

Aceasta harta seamana foarte mult cu ceea ce am considera o opera de arta. Elementele decorative ale hartii domina si acest lucru nu a fost cu siguranta folosit in scopuri de navigatie, ci pentru afisare. Este departe de a fi precis si nu are deloc multe informatii geografice. Mai degraba, aceasta harta spune povestea calatoriei lui Jenkinson. Il infatiseaza pe Ivan cel Groaznic pe tronul sau, pe razboinicii care l-au escortat pe Jenkinson si pe caravanele comerciantilor peste care a dat in calatoria sa.

Cu toate acestea, aceasta harta este mai mult decat o reprezentare vizuala a calatoriei lui Jenkinson. De asemenea, spune povestea epocii. Includerea elementelor exotice, cum ar fi taberele de nomazi, animale exotice si zei pagani, reflecta sentimentul de curiozitate spre est. In plus, aceasta harta ne permite sa luam in considerare complexitatea culturii vizuale renascentiste. Putem vedea cantitatea extinsa de oameni implicati in producerea acestei harti prin cartuse sau inscriptii. Acestea mentioneaza Jenkinson (calatorul), impreuna cu editorul textului sau, gravatorul si pictorul hartii. Mai mult, este mentionat Henry Sidney, patronul. La fel ca o opera de arta, aceasta harta necesita o comanda a unui patron bogat si talentele multor mesteri priceputi.

Producerea hartilor moderne timpurii a necesitat straturi complexe de abilitati si mecenat, la fel ca picturile si sculpturile maestrilor Renasterii. Acestea faceau parte din cultura vizuala a vremii, reflectand atitudinile si interesele europenilor moderni timpurii. Renasterea a fost despre curiozitate, descoperire si depasirea cunostintelor antichitatii. Hartile lui Mercator, Ortelius si Jenkinson reflecta direct acest lucru si ofera un argument convingator pentru definitia mai larga a artei ca cultura vizuala in aceasta perioada.