Abraham Ortelius, Theatrum Orbis Terrarum, 1570 – III

La doar un an dupa harta mondiala revolutionara a lui Mercator, Abraham Ortelius din Anvers a produs primul atlas. Prima editie a fost compusa din 53 de foi, iar pentru fiecare harta a existat o descriere a practicilor economice, sociale si culturale ale regiunii si ale locuitorilor sai. Inca o data, aceste atlase erau obiecte de lux. Nu au fost folosite de marinari, ci au fost cumparate de negustori bogati si oficiali judiciari. De fapt, aceste „carti de harti” si harti de perete detaliate in mod similar au fost comandate de cumparatori, la fel cum un patron a comandat o pictura unui artist.

Ortelius a folosit relatari ale calatoriilor contemporane alaturi de texte ale autoritatilor antice pentru a compune aceste harti. Hartile sale sunt o reprezentare vizuala a mentalitatii renascentiste, care se invartea in jurul construirii si depasirii autoritatilor antichitatii. Asa cum harta lui Mercator este o reprezentare vizuala a necesitatii de a situa Europa intr-o lume in expansiune, Ortelius isi foloseste atlasul pentru a se situa in istorie. In partea de jos a acestei imagini, Ortelius il citeaza pe Cicero: „Cine poate considera afacerile umane mari, cand intelege eternitatea si vastitatea intregii lumi”. Pe langa acesta, include inscriptii despre descoperirile recente ale exploratorului portughez Ferdinand Magellan si ale calatorului si diaristului italian Ludovico di Varthema.