O planta care nu imabtraneste

In cautarea alternativelor energetice la combustibili fosili, cum ar fi petrolul si carbunele, cercetatorii si guvernele apeleaza la biomasa. Energia provenita din materiile vegetale ar putea fi mai putin poluanta si mai durabila decat combustibilii fosili, dar numai daca ai putea creste suficient.

Acum, daca o planta ar ramane tanara pentru totdeauna, ar creste si creste si ar genera intotdeauna mult material pentru producerea combustibilului! Asta nu mai este o fantezie: cercetatorii de la Institutul Fraunhofer din Muenster, Germania, au gasit o gena care permite plantelor de tutun sa traiasca ani la sfarsit (durata lor de viata obisnuita este de aproximativ 3 luni).

Oamenii de stiinta au descoperit o gena care controla capacitatea plantelor de a inflori si inflori; acea gena a declansat si procesul de imbatranire la plante. Modificand expresia acelei gene, plantele traiesc pana in 8 ani si stau mai mult de 6 metri inaltime (plantele normale nu au de obicei mai mult de 2 metri inaltime). In plus, frunzele plantei, care in mod normal ar trebui sa se ingalbenesc si sa cada, au ramas in continuare, aratand sanatoase si verzi.

Descoperirile deschid usa posibilitatii cresterii plantelor in volume suficient de mari pentru a produce biomasa producatoare de energie. Gena, care se gaseste in alte plante, ar putea fi folosita pentru a spori cresterea unui numar de culturi, inclusiv cartofi si sfecla. Cercetatorii avertizeaza, insa, ca manipularea functioneaza numai in plante cu flori, unde inflorirea este legata fiziologic de imbatranire. Desigur, asta ne exclude si pe noi.