Despre Harriet Brooks

Faceti cunostinta cu Harriet Brooks, o cunoscuta canadiana in stiinta nucleara, nascuta in aceasta zi in 1876 in Ontario.
Pana la sfarsitul 19 – lea secol, fizica nu a fost o alegere populara in randul femeilor tinere care doresc o cariera academica. La Universitatea McGill, in Canada, abia in 1901 a fost acordat un masterat in fizica unei femei: Harriet Brooks. Incurajata de mama ei sa studieze, Brooks s-a inscris la McGill in 1894 si a absolvit o performanta extraordinara.

Brooks a inceput curand sa lucreze cu Sir Ernest Rutherford, care sosise recent de la Cambridge pentru a infiinta un grup de cercetare in Canada si a inceput sa studieze electricitatea, magnetismul si, mai tarziu, descompunerea radioactiva. Ea a fost prima persoana care a caracterizat radonul, un gaz cu greutate moleculara mica.

In 1901, Brooks a facut un scurt pasaj in laboratorul lui JJ Thomson, la Laboratorul Cavendish din Cambridge. In ciuda progreselor inregistrate in acea perioada in activitatea ei, ea nu avea tutore adecvata de Thompson si s-a intors in Canada pentru a relua cercetarile cu Rutherford in 1903.

Impreuna cu supraveghetorul ei indelungat, a facut una dintre descoperirile cruciale ale carierei sale: „efectul de recul”, rezultatul expulzarii particulelor nucleare la viteza mare care determina restul atomului sa se reculege. Descoperirea a avut o influenta extraordinara asupra activitatii altor fizicieni, cum ar fi Otto Hahn, care nu i-au acordat lui Brooks credit pentru descoperirea ei, si Lise Meitner. In 1906, ea s-a intalnit si a inceput sa lucreze cu Marie Curie la Paris, inainte de a depune candidatura la o universitate din Manchester.

Cu toate acestea, cariera proeminenta a lui Brook s-a incheiat brusc in 1907, cand s-a casatorit cu un instructor de fizica la McGill. Familia s-a stabilit la Montreal, a avut trei copii si, din cauza presiunii unor prieteni apropiati care nu au vazut niciun loc pentru o femeie casatorita intr-un laborator, Brooks nu a mai lucrat niciodata in domeniul fizicii. A murit la 56 de ani, in 1933.