10 Ianuarie 1947 – ce s-a intamplat?

In aceasta zi, in urma cu 73 de ani, doi oameni de stiinta de la Universitatea Stanford, SUA, au anuntat prima izolare de succes a poliovirusului.

Hubert Loring, profesor asociat la Stanford, si Carlton Schwerdt, asociat de cercetare in domeniul chimiei, au reusit sa obtina o forma pura de 80% a virusului, extras din sobolani de bumbac infectati cu poliomielita.

Descoperirea a fost un progres la acea vreme. In 1946, numai in Statele Unite, au fost raportate peste 25.000 de cazuri de poliomielita, o boala extrem de infectioasa care a infectat in principal copiii si care a cauzat de multe ori paralizie. Cu toate acestea, dr. Loring a avertizat ca „drumul catre un vaccin de succes ramane lung si greu”.

Vaccinul polio si eradicarea

Primul vaccin anti-polio a fost dezvoltat in anii ’50 de catre Jonas Salk. Dupa primul an de utilizare la scara larga a vaccinului, in 1954, incidenta bolii a scazut semnificativ.

Incepand de astazi, poliomielita urmeaza sa fie eradicata si ramane endemica in trei tari – Afganistan, Nigeria si Pakistan.