Teoria eluzivă a originii limbajului

speaking

Dacă există o caracteristică cea mai distinctivă care ne face umani, atunci aceasta ar fi abilitatea noastră de a enunța cuvinte, adică limbajul. Prin limbă, ne transmitem sentimentele și gândurile, precum și influența asupra celorlalți. Limba este o parte esențială a societății și a fost instrumentul nostru principal de socializare. Fără acest instrument, probabil, n-am fi putut să ajungem în starea în care suntem acum.

Lera Boroditsky afirmă chiar că limbajul ne poate modela cunoașterea și că avem efecte la nivelul subocnștientului de amploare asupra modului în care vedem lumea. Un exemplu simplu ar fi diferențele gramaticale între diferitele limbi ale lumii. În unele limbi, cum ar fi limbile germanice și romanice, substantivele sunt împărțite în „masculin versus feminin” sau „masculin versus feminin versus neutru”. Cu toate acestea, alte limbi pot avea mai multe sexe. Potrivit lui George Lakoff, limbile aborigene australiene pot avea până la 16 genuri gramaticale pentru substantive.

De când avem limba? A fost inventată sau s-a născut odată cu oamenii?

Aceste întrebări se numără printre numeroasele tipuri de anchete filosofice pe care lingviștii le-au discutat de secole și se pare că există o listă nesfârșită de răspunsuri la acestea.

Lingvista Arika Okrent afirmă că „teoriile originii lingvistice s-au bazat, în general, pe bănuieli”. Dezbaterile privind originea limbii au ajuns la vârf între anii 1860 și 1880. Cu toate acestea, un punct de cotitură majoră s-a produs în această perioadă. Au existat multe teorii, cu titluri interesante de sondaj care încercau să explice de unde a venit limba. Nici unul nu a predominat sau chiar apropiat de statutul teoriei darwinismului în biologie sau teoria Big Bang-ului în fizică.

Miezul limbii este simbolul. Lingviștii folosesc adesea o clasificare a simbolurilor, icoanelor și indexurilor, însă în principiu cele trei se referă la ideea de „ceva ce reprezintă altceva”. Ne petrecem viața făcând și percepând sensuri prin simboluri.

Animalele comunică de asemenea, dar cu simboluri diferite și mult mai puțin complicate decât oamenii. Acesta ar putea fi și motivul pentru care noi, oamenii, nu considerăm că animalele fac parte din noi sau pentru că, în mare măsură, nu înțelegem simbolurile lor. Limbile lor „non-umane” nu sunt semnificative pentru noi.

Născut sau inventat?

Copiii umani au capacitatea înnăscută de a produce unele simboluri universale sau, mai precis, instinctive, cum ar fi zâmbete și strigăte care înseamnă fericire și, respectiv, tristețe.

Părinții nu-i învață pe copii în mod intenționat cum să zâmbească sau să plângă. Se nasc cu aceste lucruri. Din punct de vedere științific, anumite expresii (faciale) sunt exemple de simboluri care ne sunt înnăscute.

Dar, dincolo de expresiile faciale, oamenii se remarcă prin complexitatea lor lingvistică față de alte ființe vii. Avem capacitatea de a interpreta, de a învăța, de a imita / modifica și, mai important, de a inventa simboluri arbitrare, cum ar fi cuvintele.

Cercetarea în lingvistică tinde să susțină ideea că cuvintele din limbile umane sunt inventate (și mai ales arbitrare). S-ar putea să fim surprinși de faptul că anumite cuvinte, precum „mama” sau „tata” conțin sunetele / m /, / p /, sau / b / în majoritatea limbilor. Aceste sunete sunt numite bilabials, produse prin contactul dintre ambele buze.

Datorită ușurinței lor de articulare, / m /, / p /, și / b / sunt cele mai vechi sunete pe care le produc copiii. Și este logic ca aceste sunete să fie folosite și alese să inventeze termeni de adresare pentru denumirea pătinților în majoritatea limbilor, deoarece ei sunt primii oameni cu care se cunosc copiii.

Lingviștii sunt de acord că limbajul nu constă numai în simboluri, ci și în gramatică. Gramatica este, în esență, un set de reguli care leagă simbolurile (cuvintele).

Potrivit lui Dan Everett, Homo erectus a fost probabil primul dintre primatele care au folosit limbajul. Dacă este adevărat, atunci limba ar fi putut începe acum 1,9 milioane de ani. El își bazează ipoteza asupra organizațiilor și tehnologiilor sociale sofisticate, care ar fi putut necesita un sistem complex de comunicare.