Prietenii definesc cine suntem

Cei pe care îi cunoaștem seamănă cu cele mai elementare caracteristici sociale, cum ar fi sexul, vârsta, rasa și mediul educațional. Dar ele seamănă, de asemenea, și cu atitudini mai complexe, cum ar fi opiniile politice, gusturile culturale și umorul. Majoritatea oamenilor trăiesc într-un balon social și există șanse mari ca acest lucru să fie valabil și pentru grupul dvs. de prieteni.

Deși prietenii noștri tind să fie asemănători, mulți oameni nu cunosc acest lucru pentru că nu și-au ales prietenii pentru similitudinile dintre ei. Condițiile noastre sociale depind în primul rând pe cine întâlnim. Și aceasta depinde de contextele sociale pe care le intâlnim și de activitățile pe care le facem. Dacă faceți un sport de echipă, veți întâlni în primul rând cu persoane de sex propriu (multe sporturi sunt segregate pe sexe). Dacă studiați la o universitate, veți întâlni întâi persoane care vă împărtășesc experiența.

Astfel, dacă aveți prieteni asemănători nu depinde numai dacă preferați similitudinea și, în unele cazuri, este posibil să nu depindă deloc de preferințele dvs. Într-o anchetă olandeză la scară largă, majoritatea persoanelor intervievate au raportat că au fost „complet dezinteresați” dacă prietenii, colegii sau vecinii lor sunt asemănători în toate dimensiunile sociale fundamentale (sex, vârstă, migrație, educație și religie). Totuși, observăm că marea majoritate a acestora au legături sociale cu oamenii care sunt ca ei în aceste dimensiuni sociale.

Binecuvântarea și blestemul unor prieteni apropiați

Folosim capitalul nostru social ori de câte ori cerem sfaturi, informații sau ajutor din partea contactelor noastre sociale. Atât cercetarea cât și bunul simț ne spun că contactele sociale sunt esențiale pentru atingerea obiectivelor noastre. În zilele noastre, „networking-ul” nu este doar o frază, ci este realizarea – susținută de dovezi științifice – că crearea de legături sociale valoroase este indispensabilă pentru reușita vieții.

Problema este că nu toată lumea are aceleași șanse să construiască conexiuni sociale valoroase. Oamenii încep deja din diferite locuri. Și dacă cei mai privilegiați cunosc în primul rând pe alții care sunt și ei privilegiați, atunci avantajele inițiale ale acestor grupuri devin amplificate. Dacă un bărbat alb, bine educat cunoaște în primul rând bărbații albi, bine educați, atunci șansele sale în viață devin disproporționat mai bune. În schimb, cei care încep cu un dezavantaj au mai puține șanse să își îmbunătățească poziția socială prin intermediul contactelor lor sociale.

Cum rupem ciclul?

Alegerea prietenilor noștri este una dintre cele mai personale decizii pe care le putem face. Cu toții dorim să ne simțim conectați, siguri și înțeleși. A cere oamenilor individuali să-și revizuiască opțiunile de prietenie nu este scopul acestui articol. În schimb, putem profita de faptul că conexiunile noastre sociale sunt într-o mare măsură circumstanțiale. Gândiți-vă la prietenul de școală cu care v-ați jucat pentru că ați trăit în același cartier, prietenul universitar cu care vă petreceți timp pentru că locuiți în același cămin sau colegul pe care îl luați în fiecare zi pentru că împărțiți același birou.