Oamenii de stiinta și scanarea lemnului

Întâlnirea anuală a Grupului internațional de cercetare privind protecția lemnului arată ca o reuniune familială imensă, în care prietenii vechi se adună după mult timp. Cu toate acestea, conferința este o necesitate reală în domeniul științei lemnului: reunește experți din întreaga lume cu privire la compozite, conservanți și acoperiri de lemn, dăunători, precum și previziunile privind durata de viață a structurilor din lemn, durabilitatea și remedierea poluării.

Scopul principal al întâlnirii este de a oferi un forum de discuții privind evoluțiile recente ale deteriorării lemnului și soluțiile inovatoare pentru protecția lemnului. În 2014, convenția a avut loc în St. George, lângă Las Vegas, unde Dr. Jan Van den Bulcke, cercetător la Universitatea din Ghent, a avut una dintre cele mai plăcute discuții.

Jan este un tip înalt subțire, cu ochi mari de copil plini de mirare, care ar face chiar și cel mai timid student să se simtă confortabil. În ciuda visului său din copilărie de a lucra în țările în curs de dezvoltare, el este acum un expert pe tomografia computerizată cu raze X (CT) pe lemn, o tehnică care permite vizualizarea structurii interioare a obiectelor în 3D prin iradierea acestora cu raze X. Această tehnică a fost folosită de multă vreme în medicină și geologie, dar a fost aplicată recent în multe alte domenii de cercetare, rezultând o evoluție extraordinar de rapidă.

Acest lucru a fost evident în special în 2010, când a fost instalat un scaner CT la Laboratorul de Tehnologie a Lemnului (Universitatea din Ghent) pentru a evalua creșterea ciupercilor din lemn. Acesta este momentul în care Jan și-a început cariera pe tomografia computerizată pe lemn.

Lemnul este un material extrem de provocator pentru tomografia computerizată și „dacă înțelegi lemnul, poți înțelege totul”. Vizualizarea structurilor interioare din lemn dezvăluie o lume cu totul nouă, iar oamenii de știință din CT care lucrează pe alte materiale sunt mereu uimiți când se confruntă cu scanările obiectelor din lemn.

În special, unul dintre cele mai interesante și promițătoare proiecte a fost o colaborare cu Alessandra Patera, Dominique Derome și Jan Carmeliet, de la EMPA (Laboratoarele federale elvețiene pentru materiale și tehnologie). Scopul a fost de a investiga micșorarea și umflarea lemnului la diferite umidități. Studiul a reprezentat o adevărată provocare pentru că aveau nevoie să dezvolte un sistem eficient, cu rezoluții ridicate și probe în mișcare într-un timp foarte scurt, pentru a putea privi modificările peretelui celular. Ceea ce echipa a creat apoi a fost o evoluție minunată de la primele scanări pe lemn la scară de laborator.