In cele mai adanci oceane – II

Expeditiile timpurii conduse de Dr. Deborah Kelly la Universitatea din Washington au construit o baza de cunostinte pentru Orasul Pierdut. Aceasta lucrare a dus la descoperirea ca cosurile de fum sufera schimbari chimice, geologice si biologice, se racesc in temperatura si devin un pH mai neutru pe masura ce imbatranesc.

Prin secventiere, utilizarea microbiologilor genici ca cod de bare, ARN 16S, au fost capabili sa identifice numele microorganismelor care traiesc in biofilme. Printr-o combinatie de secventiere si microscopie, oamenii de stiinta au catalogat microbii care traiesc pe cosurile de fum si au observat ca microbii care traiesc in interiorul cosurilor de fum sunt mai putin diversi decat cei care traiesc in afara cosurilor de fum. De fapt, mediul mai extrem de interior al cosului de fum este dominat de o singura specie care creste transformand dioxidul de carbon in metan. Aceasta specie este numita Methanosarcinales Lost City pentru ca a fost caracterizata pentru prima data in acest ecosistem.

Din aceste expeditii timpurii, geochimistii si-au dat seama ca pH-ul ridicat al sistemului duce dioxidul de carbon din fluidele de evacuare sa reactioneze cu calciul in apa de mare, indepartandu-l din fluide si creand un conundru interesant pentru microorganisme. Majoritatea ecosistemelor se bazeaza pe dioxidul de carbon ca sursa de carbon la baza tesaturii alimentare; cu toate acestea, in Orasul Pierdut nu exista o cantitate masurabila de dioxid de carbon. O noua ipoteza a fost facuta ca microbii din acest ecosistem depind in schimb de formate, o molecula care este practic dioxid de carbon cu un atom de hidrogen adaugat.