Ce tip de ierarhie sunteți?

Dacă preferați să vizionați telenovele, mai degrabă decât știrile, vă veți simți confortabil să le spuneți altora? Sau dacă preferați să petreceți după-amiaza asacultând Pitbull în loc de Chopin? Sau că preferați McDonalds în detrimentul oricărui restaurant scump?

În conversația zilnică, preferința culturală este adesea considerată a fi fie „bună”, fie „rea”. Sociologul Pierre Bourdieu, el însuși un academician care provine dintr-o familie franceză rurală din clasa muncitoare, a numit această cultură „înaltă” și „scăzută”. În mod tradițional, grupurile de elită s-ar distinge de clasele inferioare prin gustul lor culinar rafinat și exclusiv. Cultura înaltă este considerată mai complexă, civilizată și chiar moral superioară culturii obișnuite comune.

Potrivit lui Bourdieu, ierarhia socială este definită și reprodusă prin aceste distincții în evaluarea gustului. Dar, în lumina individualismului modern, a Cupei Mondiale, a artei pop și a Concursului Eurovison, putem vorbi cu adevărat despre un gust „bun” sau „rău” ca o modalitate de a defini clasa socială?

O cercetare a fost efectuată pe un eșantion de 90 de bărbați și femei olandezi de diferite vârste. Eșantionul a fost împărțit în diferite grupe de stat, fie de persoane cu studii superioare din familii cu studii superioare, persoane cu studii superioare cu părinți mai puțin educați (cum ar fi Bourdieu) și cu persoane cu un nivel mai scăzut de studii din familii cu studii superioare. Cercetarea a cuprins interviuri, în care respondenții au fost întrebați despre ideile și preferințele fenomenelor culturale, cum ar fi muzica, filmele, ficțiunea de televiziune, teatrul și artele vizuale. În cele din urmă, cercetarea a inclus o secțiune cantitativă în care respondenții trebuiau să clasifice un total de treizeci de articole culturale diferite, atât în funcție de propriul lor gust, cât și de percepția lor asupra culturii înalte și joase în cadrul societății.

Persoanele în vârstă, cu vârstă înaintată, și persoanele mai tinere, cu studii superioare, au evidențiat o clasificare societală similară a ierarhiei culturale. Această ierarhie a gustului seamănă foarte mult cu gusturile personale ale primului grup, în timp ce gustul oamenilor din grupul din urmă era în mare parte doar opusul.

Cercetarea a identificat patru idei sau narațiuni diferite, pe care oamenii le au în privința propriului gust și a altora. Primul este un grup neutru (care nu se identifică cu ierarhiile culturale). Acest grup a fost relativ mic, datorită numărului redus de persoane mai puțin educate reprezentate în studiu, sugerează cercetătorul. Al doilea grup include oameni care recunosc existența unei ierarhii culturale. Acești oameni se uită, de asemenea, în jos sau până la gustul altora și aparțin mai ales uneia dintre cele două grupuri de studii superioare.

În al treilea rând, cercetarea a identificat o narațiune opusă așa-numitului egalitarism. Acești oameni susțin convingeri individuale puternice și denunță distincțiile dintre bun și rău ca fiind „aroganți” și „elitiști”. Interesant este faptul că oamenii din acest grup își exprimă dezacordul față de cel de-al doilea grup (practicanții distincției de gust) pe baza egalitarismului. Ca urmare, o ierarhie este încă creată, deși acum este mai degrabă una morală decât una culturală. Această ierarhie morală aplaudă gustul personal și original, mai degrabă decât bunul sau înaltul gust.

Ultimul grup pe care cercetătorul îl identifică este acela al ambivalenței culturale, care constituie cea mai mare parte a grupului de studiu. Acești oameni oscileazî între practicarea ierarhiei culturale și egalitarismului. Adesea, acești oameni doresc să se diferențieze de cultura slabă, dar nu vor să fie percepuți nici ca niște snobi.