Cautarea vietii in Orasul Pierdut – Cosurile de fum – I

Maiestuosele spire albe ale Orasului Pierdut iese dintr-un munte situat la 800 de metri sub Oceanul Atlantic. In decembrie 2000, o echipa de cercetatori a pornit la bordul navei de cercetare Atlantis pentru a explora de ce s-a format un munte mare de-a lungul Coastei Mid-Atlantice. S-au impiedicat cu sevraj de spire si au numit site-ul „Orasul pierdut”.

In urma cu cateva milioane de ani, pe acest site, un proces geologic a expus roca din mantaua Pamantului pana la ocean. Pe masura ce aceste roci au aparut pentru a forma muntele pe care se afla Orasul Pierdut, reactiile de apa-stanca, cunoscute sub numele de serpentinizare, au inceput sa formeze cosurile de fum.

Un fel de cos de fum special

Cosurile de fum din City Lost sunt unice. Aproape toate celelalte sisteme hidrotermale de pe fundul marii sunt create de miscarile de magma de sub oceane. Cosurile iconice ale „fumatorului negru” care rezulta sunt, in esenta, vulcani, care emit nori uriasi de fum negru plin de minerale precum sulfurile de fier. Ele sunt acoperite intr-o comunitate bogata de viermi cu tub rosu si alb, scoici, creveti si alte vieti diferite, bazate pe mineralele evacuate din centrul Pamantului.

In schimb, cosurile de fum din Lost City evacueaza lichide clare. La prima vedere, par sterpe. Dar apropiati-va mai mult si, atasat de roci, veti vedea straturi groase de fibre asemanatoare, care seamana cu algele albe care danseaza in apa de mare. Aceste comunitati gunky, numite biofilme, sunt viata cea mai abundenta din acest ecosistem. Aceste micro-organisme unicelulare sunt la fel de dependente de fluidele de evacuare ca si macroorganismele din orificiile de fum negru.

Lichidul de evacuare din cosurile de fum Lost City este cald, limpede si plin de hidrogen si metan. Semineele ating o temperatura maxima de 100 ° C, iar lichidele sunt alcaline cu un pH in jurul valorii de 10. Fumatorii negri, in comparatie, pot atinge un impresionant 400 ° C si au un pH mai acid cuprins intre 2 si 5. Aceste diferente sunt cauzate de diferitele tipuri de roci de sub cele doua tipuri de cosuri de fum. Compozitia chimica a rocilor de manta de sub Orasul Pierdut este motivul pentru care reactiile de serpentinizare pot produce hidrogen, metan si alte alimente potentiale pentru viata microbiana.