Călătoria scrisă – o narațiune a experienței

Cãlãtoria scrisă este o narațiune literarã a experienței respective. Dar genul este mult mai mare decât definiția sa convențională. Povestirile de călătorie exprimă angajamente politice, afirmă Debbie Lisle, care se ocupă de „legătura dintre literatura de călătorie și afacerile serioase ale afacerilor internaționale”. Mai mult decât un gen literar cu o implementare politică, scrierea călătoriilor este un fenomen istoric. Aceasta definește, schimbă și extinde deciziile ideologice ale epocii, construind în continuare istoria lumii.

Ambițiile unui Imperiu

Genul a fost central în ambițiile imperiale ale lumii occidentale. A început prin a informa și, în cele din urmă, a atrage puterile capitaliste cu privire la bogățiile lumii orientale. Mai târziu, genul le-a permis exploratorilor, misionarilor și călătorilor să deschidă calea pentru agenda colonială „umanitară”. Omul alb a fost întotdeauna reprezentat ca un salvator, o figură altruistă, în timp ce „ceilalți” erau sălbatici care aveau nevoie urgentă de intervenția occidentală. Scrierile despre călătorii, bogate în artificii retorice pentru a construi identitatea locurilor pentru cititori, au fost suficient de puternice pentru a stabili logica Imperiului.

Puterea textelor de scriere a călătoriilor este înzestrată în diferite niveluri. În primul rând, se află pe o revendicare a autenticității: structura, eticheta non-ficțiunii și pronumele de persoană I, îi asigură pe cititori că experiențele originale de autorului. În al doilea rând, pretenția de autoritate: cititorul tinde să se miște cu autorul și să-și imagineze locul și oamenii săi prin călătorii. Textul îi familiarizează cu spațiul străin, exact așa cum o dorește autorul – singura autoritate și ghid al călătoriei. Astfel, textul de călătorie devine parametrul de înțelegere a spațiului străin; reprezentarea călătorului de sine și spațiul călătorului devin singura imagine „adevărată” a celor două.

Stereotipurile din țările îndepărtate

Cărțile de călătorie au consolidat identitățile construite prin repetarea imaginilor localnicilor și a călătorilor occidentali. Călătorii, exploratorii și misionarii au observat, au judecat și au reprezentat spațiul african în conformitate cu normele stabilite, modernitate și utilitate. Erau eroii călătoriei, iar spațiul celuilalt era o foiță în complotul narațiunii lor. Textele de călătorie victoriene pot fi văzute ca o poveste a unei ființe curajoase, determinate și cinstite care se deplasează printr-un loc în care toată lumea încearcă să împiedice călătoria sa, fără să știe că se află într-o călătorie atât de periculoasă. Aceste reprezentări, celebrate și sponsorizate de organizații precum Royal Geographical Society, au devenit simbolul țărilor îndepărtate. De exemplu, expresia „continentul închis”, inventată de Stanley, este încă folosită ca simbol al Africii.

Simbolurile stereotipizate au devenit identitatea unor astfel de locuri, în special a orientalilor. Genul de scriere a călătoriilor a contribuit nu numai la descrierea zonelor nevăzute; a influențat de asemenea modurile prin care indigenii știu și înțeleg ei înșiși pământul lor. Pentru o perioadă semnificativă, puterea de a defini culturile indigene de către străinii occidentali a fost fără îndoială în cadrul puterilor coloniale, ceea ce a permis colonizarea producției de cunoștințe.