Biologia iubirii: Suntem făcuți să trăim împreună?

În timp ce învățăm din cântece, filme și basme, viața vizează găsirea partenerului perfect, a romantismului, a colegilor de suflet și a relațiilor pe tot parcursul vieții; biologia ne spune altceva.

Neurologii și neurobiologii au analizat corelatele neuronale ale iubirii, folosind tehnici de imagistică a creierului și modele animale. Cercetătorii olandezi explică evoluția și factorii neurobiologici ai dragostei noastre romantice. Sunt romantismul și monogamia nimic altceva decât un mit?

Evoluţie

Dragostea romantică face parte din sistemul de atașament pentru adulți care este dezvoltat pentru a menține părinții împreună pentru timpul necesar pentru a crește puii. În al patrulea an de căsătorie, ratele de divorț în culturi diferite cresc substanțial. Acest lucru poate fi explicat prin teoria „patru ani de mancarime” a antropologului Helen Fisher: legaturile de perechi adulte se formeaza in perioada de patru ani in care descendentii sunt cei mai vulnerabili. Dacă un cuplu are mai mult de un copil, această perioadă poate fi prelungită la șapte ani. După această perioadă, cuplul se destramă pentru a găsi alți parteneri. Această teorie sugerează că suntem monogamici în serie, mergând de la partener la partener.

Hormoni și neurotransmițători

Dragostea și parteneriatul romantic sunt influențate de diverse substanțe, cum ar fi oxitocina, vasopresina, dopamina, serotonina, cortizolul și testosteronul. Acești hormoni influențează creierul în diverse moduri, de exemplu prin activarea sistemului de recompense, făcând sexul o experiență plină de satisfacții. Dopamina este unul dintre neurotransmițătorii care influențează acest sistem, activând aceleași căi care sunt active în dependență. Serotonina, un neurotransmițător asociat cu diferite tulburări psihice, explică de ce stadiile timpurii ale iubirii romantice arată asemănări cu tulburările psihiatrice, cum ar fi simptomele de anxietate, stres și comportamentul obsesiv.

O mare parte din cunoștințele noastre despre rolul hormonilor oxitocină și vasopresină provin din cercetarea asupra voles (rozătoarelor). Prairie voles, cu mulți receptori de oxitocină și vasopresină, sunt monogami. O altă specie de rozătoare, voles montane, au mai puțini receptori de oxitocină și vasopresină. Aceștia manifestă comportament promiscuu și nu au preferință pentru un anumit partener. Nivelurile ridicate de oxitocină și vasopresină joacă astfel un rol important în relațiile monogame.